Документ без названия

Магический галстук

Господин Дюплэ застыл в задумчивости, открыв двери зеркального шкафа. Здесь рядом с парой костюмов, на вешалке висело множество галстуков. При этом он обратился к людям стоявшим у него за спиной. «То, что вы здесь видите господа, это моя гордость моя коллекция. Но поверьте мне, что это всего лишь остатки былой роскоши. А теперь представьте себе господа, что когда-то у меня была коллекция в несколько тысяч экземпляров, теперь же всего осталась лишь одна десятая часть. Но с некоторыми из них я ни за что не расстанусь, до последнего дня. Это галстуки памяти. По ним я могу рассказать о своей прошлой жизни».  

 При этом мистер Дюпле, стал доставать галстуки один за другим. Некоторые из них он трепетно гладил, вдыхая аромат, прижимал к сердцу. - Этот самый маленький с резинкой застегивающейся сзади, мой первый галстук, с него всё и началось, - мне его подарили родители. Вот с этим одноцветным связаны воспоминания в скаутских лагерях. В этом, - в горошек я сдавал выпускные экзамены в юридической академии. В этом чёрном хоронил отца, и провожал мать в последний путь – и он бережно отложил галстук в сторону. В этом пёстреньком - первый раз влюбился. Да, галстук - великая вещь. Каждый раз, надевая другой галстук, я поражался тому, что со мной происходит. Той перемене, своему внутреннему преображению. Гордость, уверенность, индивидуальность – и это всё из-за маленького лоскута материи Повязывая галстук – сказал господин Дюплэ, - я ощущаю каждой клеточкой, как эта вещь нежно обнимает ворот накрахмаленной рубашки, что от этого прикосновения, во мне всё переворачивается. Так постепенно ощущения превратились в симпатию. Симпатия переросла, в увлечение. А увлеченность в непреодолимую страсть к собирательству, потом и в манию. Я стал одержимым фетишистом. Начал ездить по разным городам страны и пополнять свою коллекцию. Ведь именно эта вещь сделалась главной частью выражения моей личности. В зависимости от настроения, я носил, галстуки разного цвета с различными узорами и рисунками. Увидев оригинальный экземпляр, был готов на многое, лишь бы стать его владельцем. В ход шло всё – деньги, уговоры, выклянчивание… Так и случилась роковая встреча; Сначала с галстуком. Здесь господин Дюплё, закашлялся в рукав, а затем стал рассказывать. Господа, я очень торопился окружной суд, Вы же понимаете что адвокат не должен заставлять ждать Фемиду, иначе может напороться на её карающий меч. И вдруг на витрине одного из магазинов, я увидел оригинальный галстук. На ярко жёлто - лимонном фоне синие свинки изображали позы из Кама-Сутры. Оторопев, остановился и уверенной походкой вошёл в магазин. Поинтересовался, « Милейший скажите на милость, сколько стоит столь удивительный экземпляр?» Продавец назвал цену. Но, я, покопавшись в своих карманах, обнаружил, что кошелёк и банковская книжка остались дома. Я попросил продавца отложить мне этот удивительный экземпляр. Но тот ответил, что раз нет залога, то эта вещь будет продана первому пожелавшему её приобрести. Взглянув на часы, я c сожалением обнаружил, что до начала заседания осталось всего несколько минут. Выскочил из магазина и побежал в суд. Вдруг мне очень захотелось, чтобы заседание прошло быстро, или его перенесли на другое число. Но чудо не произошло, и суд состоялся и длился он долго. Весь процесс мысль о том, что этот галстук достанется кому-то другому, занозила мою голову, поэтому я не сумел в достаточной степени предоставить доказательства невиновности моего подзащитного. На что доводы обвинителя оказались, весомее. В конечном итоге - Мистера Дункана, осудили на десять лет каторжных работ, однако меня это не расстроило. Гораздо больше огорчил, тот факт, что я не сумел достать денег для покупки галстука. Несмотря на мои пламенные заверения, что финансы нужны на приобретение лекарства для больной тётушки, - никто денег так и не одолжил. С опечаленным лицом я сбежал по лестнице правосудия, и на последней ступени чуть не сбил с ног своего коллегу - адвоката, у которого тут же попросил занять сотню фунтов. Но он любезно согласился, лишь в том случае, если я не откажусь с ним пропустить по рюмочке… Мы зашли в ближайший паб и заказали выпивку. Несколько минут спустя я выскочил из этого питейного заведения и сразу же помчался в магазин, который находился неподалёку. Фортуна на сей раз, была ко мне благосклонна. Галстук любви красовался в витрине на прежнем месте. Рассчитавшись с продавцом, я направился в примерочную. Я встал перед зеркалом, стянул свой галстук для походов в окружной суд и повязал новый. Оглядел себя с ног, до головы и отметил, что с моей одеждой этот галстук выглядит несколько нелепо. Но несмотря на это я в прекрасном настроении отправился домой - радуясь своему приобретению, как мальчишка. В голове блуждали игривые мысли. Внезапно подул сильный ветер, что мой галстук затрепетал словно штандарт. Повинуясь этому порыву, я оглянулся в том, направлении, куда указывала его стрелка. И тут состоялась ещё одна роковая встреча - я увидел прекрасную незнакомку. Этот рок имел большие зелённые глаза со смущением направленные на мой галстук. Чувственные алые губки расплылись в вежливой улыбке… И вдруг как будто стрела Амура пронзила мне сердце. Стройные загорелые ножки в ярко-малиновых туфлях, уже намеревались процокать мимо. Но не тут то было. Сидящая на углу цветочница вмиг лишилась своего лучшего букета. И крылья любви понесли меня за мерно раскачивающимся платьицем этой милашки. Догнав её, с лёгкой дрожью, немного смущаясь, я галантно приподнял шляпу и произнёс; «Сударыня, примите от чистого сердца, я уверен, что эти цветы будут прекрасно гармонировать с вашей божественной внешностью». С этими словами, сказал господин Дюплэ, «Я вручил букет молодой леди. А она в ответ проворковала, - « Милый джентльмен благодарю вас за комплимент, Но теперь ответный удар за мною. Я ведь тоже обратила на вас внимание, и увидела, что ваш галстук изысканно подходит к костюму... ». При этих словах мы оба прыснули со смеху. Так состоялась наша первая встреча. При ближайшем знакомстве, оказалось, что Эмили тоже с малых лет осталась сиротой, и её воспитал брат отца – мистер Кристоф. - хозяин магазина стильной одежды. Из общения с ней я сделал вывод, что она, тоже была одержима вещизмом. Мы с ней могли часами обсуждать новые веяния моды, спорить о стильных штучках, говорить о технологии изготовления вещей, но больше всего Эмили отдавала предпочтение перчаткам и обуви. В её доме находилось невообразимое количество, - босоножек, туфелек, шпилечек, лодочек - различных расцветок и моделей. В комнате стояло несколько шкафов, заполненных коробками, а вдоль стен тянулись стеллажи, заставленные обувью. Но я увлёкся, господа. И как уже говорил, увлечение модой, переросло в страсть. Затем пришла любовь. При этом господин Дюплэ, промокнул галстуком набежавшую слезу – было, похоже, что эти воспоминания, причиняют ему немалые страдания. Но он быстро взял себя в руки, и достал оригинальный экземпляр. Вот он наш Купидон, - произнёс господин Дюплэ. И ловким движением рук, обернув этот галстук вокруг шеи, - преобразился. (Плечи его расправились, взгляд стал лукавым, а на губах появилась таинственная улыбка, - видать, воспоминание о любви, к наследнице крупного состояния - одухотворили его). Мы поженились. Я был на седьмом небе от счастья. Господа Вы наверняка спросите; А как же наши увлечения? Признаюсь вам, в чувствах к нашим фетишам, мы не мешали друг другу, скорее наоборот, ведь у каждого в комнате стоял свой личный гардероб. Я помогал пополнять её коллекцию. А моя Эмили, дарила мне галстуки в День благодарения, на Рождество, в мой день рождения. Друзья, знакомые, зная о нашем хобби, преподносили нам сюрпризы Вот этот галстук подарил дядюшка Чарли, этот тётушка Розина. Этот - мистер Стэнфорд из Каперны. А вот этот мне подарил музыкант из Лисса. Вскоре на вешалке осталась дюжина разных экземпляров, но среди которых выделялись - два - матросский гюйс и ярко-оранжевый с синими ромбиками галстук. Господин Дюплэ снял с вешалки их оба. В них изменилась моя жизнь, лишь тихо прошептал он. И произошло всё это неожиданно. Этот галстук был на мне, когда мы с женой, совершали вечерний променад. И вдруг увидели, как из окна нашей квартиры валит густой чёрный дым, - видать Эмили забыла выключить утюг. Мы оба бросились спасать свои вещи. Преодолев огонь, я проник в свою комнату, и увидел, что занавески уже во всю пылали, а пламя подбиралось к моему шкафу. Не теряя драгоценных секунд на тушение пожара, я стал собирать в чемодан свою коллекцию. Мне первым удалось выбраться на улицу из горящего здания. И в этот момент рухнула пылающая крыша… Вскоре приехали пожарные, которые долго тушили пламя. К моему великому горю, - моя жена погибла в огне. Я долго бродил вокруг нашего обугленного пепелища, держа в руках увесистый чемодан. Но куда мне пойти, что делать? Зачем, мне эти галстуки без счастья? В один миг я потерял всё. Вот она причина моих неприятностей, подумал я, если бы я не кинулся спасать коллекцию, то Эмили была б жива. После долгих и мучительных раздумий, я, наконец, принял решение. Пошёл проситься на ночлег к дяде Кристофу, но там мне было отказано. Привратник сказал, что хозяин отсутствует, и захлопнул передо мной двери. Повинуясь внезапно нахлынувшему чувству отчаяния. Я решил раз и навсегда избавиться от коллекции. Придя на берег моря, бросил чемодан в воду. Если бы он пошёл ко дну, то было бы всё совсем иначе, а так он поплыл, покачиваясь на волнах. И вдруг меня осенило, что их можно продать. Не мешкая ни секунды, я бросился в море и выволок чемодан на берег. К счастью он недолго находился в воде, и коллекция была спасена. Затем открыл его и стал бережно перебирать галстуки. И тут я вспомнил, что в кармане у меня ещё оставалось ещё несколько монет. В тот же вечер, оставшиеся деньги я потратил на билет до Лисса. В этом городе проживал, такой же одержимый коллекционер галстуков, как и я, - мистер Грифонд, Мистер Грифонд,Ю оказался старым скрягой. Он отобрал наиболее редкие и ценные экземпляры. Но расплатился за них, втрое меньше их стоимости. Однако эти деньги позволили мне снять на месяц жильё по сходной цене. Я поселился в Лиссе. Оставил себе самые памятные экземпляры, а от остальных избавился, продав их за бесценок, старьёвщику. Пытался устроиться на работу, но тщетно, так как газетчики на всю страну растрезвонили о моём провале. Как в последствии оказалось, невиновный, мистер Дункан, случайно погиб на каторге, а его родственники, используя свои связи, лишили меня адвокатской лицензии. Но в банке оставались кое-какие сбережения. Я сумел подделать вексель и получил свои кровные. Однако и этого хватило не надолго. Решив приумножить своё состояние, поставил в казино, фишки не на ту цифру, и проиграл всё. После этого осталось устроиться матросом на торговое судно, сменив галстук на гюйс моряка… Скажу вам правду, господа, с непривычки матросская доля - тяжела. Работа с утра до вечера. Каждый день старшие офицеры нас заставляли начищать медяшку, драить палубы, собирать такелаж. Труд каторжный, а кормёжка пакостная. От недостатка витаминов у меня началась - цинга. Как-то наше судно, шло в районе южного берега Сумчатого континента. Внезапно налетел невиданной силы шторм. Нашу «посудину», словно щепку бросало из стороны в сторону. Я находился на палубе, и вдруг как мне показалось, из воды поднялась рука океанского владыки, схватила меня скользкими пальцами и швырнула за борт. Я стал тонуть, пытался звать на помощь. Но куда там? Нашему кораблю приходилось ещё хуже. Были порваны паруса, сломаны мачты. И вдруг рядом с ним образовалась водяная воронка, как будто в океане, открылся огромный зев. Видать морскому властелину надоело забавляться своей игрушкой, и поэтому он низверг её в самую пучину океана... Я пытался плыть в бурлящих волнах, и тут меня подхватил стремительный водоворот. Силы иссякли, и вскоре сознание покинуло меня… Вдруг я почувствовал свет. Открыл глаза и осмотрелся. «Я, наверное, попал в рай» – такая мысль пронзила мой мозг, когда я увидел, что лежу на песчаном берегу Эдемского сада. Надо мной светило медное солнышко, а далее перед моим взором простирался тропический ландшафт. Райские птицы перелетали с ветки на ветку, наполняя божественную тишину чудесными звуками, и вокруг не было - ни души… Я встал и побрёл, туда, где вдалеке возвышались очертания корабля. В надежде найти выживших людей, бросился к нему. Но всё было напрасно, - корабль был пуст. Я осмотрел каждый уголок разбитого судна. Нашёл множество столового серебра, часов, подмоченных продуктов, медикаментов, оружия, инструментов. Среди разбитых частей нашего судна и разбросанных вещей, к большому удивлению обнаружил - свой чемодан. Моя коллекция преследует меня – вдруг пришло мне на ум. После этого все свои находки я перенёс подальше от океана. Внезапно промелькнула новая мысль. «А вдруг ещё кто-то спасся и выплыл на берег, подумал я, и отправился на поиски. Однако, обойдя по периметру остров, человеческих следов так и не обнаружил. Все погибли, лишь только один я в живых остался. Видать спас меня - мой ангел-хранитель… Не буду господа Вас утомлять рассказом о пребывании на необитаемом острове. Скажу, что подобно Робинзону Крузо, я был вынужден обживаться на нем. Этот край оказался удивительным, здесь не было свирепых хищников или ядовитых змей, а ещё тут в изобилии росло множество диких фруктовых деревьев, так что голод мне не грозил. Питаясь тропическими плодами, я вскоре выздоровел. Цинга – отступила. А также мне удалось совершить одно открытие, которое как я надеялся впоследствии, мне поможет в нашем мире сделать состояние. Так оно и произошло. Месяц, спустя сбившийся с курса британский корабль обнаружил мой забытый богом островок. Я был принят на борт этого судна и через несколько месяцев оказался в Европе, где впоследствии заключил один очень выгодный контракт. - « Хотелось бы знать, что это за контракт? Вы обнаружили золотые залежи, клад, алмазные копи или нефть? Что это было? – посыпались вопросы со стороны. « Господин Дюплэ, загадочно улыбнулся, поправил пенсне и промолвил. Ни то, ни другое, ни третье. Всё дело в том, господа, что на своей «terra inсognita» я обнаружил новый вид - гевеи. Её насаждения росли плотными рядами и тянулись вглубь на несколько километров. - «Господин Дюплэ расскажите подробнее, что такое - гевея?» Это что-то наркотическое? - Нет, гевея растение каучуконос. Это достаточно высокие деревья с прямым, голым в нижней части стволом, покрытым коричнево-серой корой. Листья у неё овальные слегка заострённые, цветки светло-жёлтые, собранные в пучки на концах ветвей. В коре ствола и ветвей находится множество сосудов, в которых циркулирует густой, млечный сок из которого индейцы получают каучук. - Разъясните, пожалуйста, что это такое? - «Каучук» в переводе с индейского означает – «слёзы дерева». Европейцы впервые узнали о каучуке ещё в XVI веке. Христофор Колумб привёз его из своего первого путешествия вместе с другими диковинками. Во время стоянки у острова Гаити моряки наблюдали игры туземцев в мяч, который был сделан из упругого материала. Мячи легко подпрыгивали при ударе о землю, сжимались и снова восстанавливали первоначальную форму. Возвращаясь в Испанию, великий мореплаватель взял с собою образцы этого необыкновенного вещества. Время шло, и каучук стали использовать в промышленности. Английский химик Макинтош взял патент на изготовление непромокаемых плащей из каучука. Плащи, однако, оказались недостаточно хороши для европейского климата – при низких температурах они становились твёрдыми как жесть, а в жару липкими. После многих опытов нашли способ избегать этих неприятных особенностей - путём вулканизации. Обнаружилось, что при нагревании каучука с серой он довольно сильно меняет свои свойства. Становится более гибким, упругим и не таким чувствительным к изменению температуры. Этот новый вулканизированный каучук стали называть резиной. Хочу объяснить, что другого схожего с каучуком вещества в природе не существует - он водонепроницаем, обладает электрическими изоляционными свойствами, эластичен, может растягиваться и снова сжиматься. Он быстро завоевал популярность и, спрос на него растёт с каждым годом, ведь без резины жизнь индустриального общества просто невозможна, поэтому местности, где произрастают каучуковые деревья, превратились в объекты войн и спекуляций. Зная об этом, я взял с собою на корабль, немного загустевшего сока обнаруженных гевей. Уже находясь в Англии, я заключил очень выгодный контракт на доставку нового вида - каучука. Спустя год я сделал состояние. Но что-то не давало мне покоя, меня неумолимо тянуло на родину. Я вернулся в Зурбаган, где приобрёл поместье. Затем женился, но вы не поверите, любовь к галстукам оказалась сильнее. Путешествуя по разным странам, целиком отдавался своему увлечению. И господин Дюплэ вновь стал перебирать коллекцию. « Эти галстуки господа я купил на маскараде в Венеции, эти на корриде в Мадриде, этот в Каннах, этот ….» Тут господин Дюплэ занервничал, показывая на один из галстуков. Руки его задрожали, а лицо, перекосило злобой. Но он сумел, справится с внезапно нахлынувшим на него чувством, и объяснил, что этот – роковой. « Галстук достался мне задёшево. Продавец, пытаясь от него избавиться, отдал за бесценок». А затем рассказал, о том, что этот галстук принадлежал знаменитому Петербургскому душителю. Этот монстр выходил на охоту каждое полнолунье. И прежде, чем его поймали и приговорили к смертной казни, то он с помощью этой вещи лишил жизни более двадцати представительниц «древнейшей профессии». Но я объяснил, что меня это нисколько не пугает. Ведь есть темы, которые постоянно привлекают человеческое воображение, сливаясь в туманной перспективе; «любовь, жизнь, но особенно смерть». Однако если бы я мог только представить, что произойдёт в ближайшее полнолуние, то не был бы так беспечен. Приехав, домой, своё новое приобретение запер в шкафу. Две ночи, мы с женой проспали спокойно. Но на третью на небосвод выплыл яркий диск луны. Вот тут всё и началось…» произнёс господин Дюплэ… Словно кровавая пелена пала мне на глаза, и я стал видеть сон в багровых тонах. Вначале я услышал голос. Он доносился из шкафа, манил меня к себе «Хозяин, пора…пора…». Неведомая сила влекла меня достать из гардероба галстук. Я прикоснулся к нему, и вдруг необыкновенная энергия стала наполнять каждую клеточку моего организма. Во мне стало просыпаться чувство звериного, дикого, злобного, - словно вселился демон. И я как сомнамбула направился к кровати… Вдруг лунный луч скользнул в окно и упал на галстук, который находился в моих руках. Он выгнулся в радужную петлю и стал светиться. Внезапно по моим пальцам пробежал электрический разряд, страшная боль пронзила меня, словно вспыхнул мозг. Я утратил контроль над разумом. Когда я пришел в себя, то у своих ног я обнаружил бездыханное тело жены. Как в последствии оказалось, я задушил её этим галстуком. «И вы хотите сказать, господин Дюплэ, что присяжные заседатели поверят в ваш вздор?» - произнес рядом стоявший дознаватель. - «А теперь послушайте, как всё было на самом деле: вы нам пытаетесь рассказать нечто мистическое, хотя, правда, очевидна: жену Вы задушили в припадке ревности, когда застали её в объятиях любовника! Мерзавец скрылся, а вы на свою мадам набросились, как разъярённый Отелло. Что же до остального: то я подробно изучил Ваше дело и знаю, что вы с законом не в ладах, еще с тех самых пор, когда работали адвокатом. Ведь судебный процесс мистера Дункана вы проиграли не из-за того, что «гонялись за каким-то похотливым галстуком», а из-за того, что Вам было уплачено. Также мы узнали, что экспорт каучука - это всего лишь прикрытие для транзита наркотиков в Европу, ведь на необитаемом острове вы обнаружили не только гевею, но и громадную плантацию тропической коки. Также вы обвиняетесь в подделке документов и векселей. Что же касается несчастного случая с вашей первой женой, то здесь в пылу пожарища вам удалось скрыть следы своего гнусного преступления. Хотя я глубоко убеждён, что Вы сами подожгли своё жилище, в надежде получить страховку, так как сильно нуждались в деньгах, проигравшись в карты. Но теперь, несмотря на Ваши капиталы и высокое положение в обществе, я добьюсь справедливого возмездия! За все ваши злодеяния по законам Гринландии, господин Артуро Дюплэ, Вас публично повесят. И последним галстуко

м для Вас станет – пеньковый…» – сурово произнёс следователь. После этого рассказчик остановился и обвёл пристальным взглядом, слушателей. Но те жаждали продолжения повествования; - Отец, что было дальше? – спросил один из них. - Свершилось ли правосудие? – вторил ему другой юноша. Тогда седовласый мужчина, облачённый в тёмную мантию откашлявшись, добавил, - « Господин Дюплэ до суда так и не дожил. Ранним утром его обнаружили повешенным в одиночной камере, где он раскачивался на собственном галстуке. Поговаривали, что негодяя замучили угрызения совести, однако, как мне кажется, покинуть этот свет - ему помогли… - Папа, а когда это случилось? - Эта история произошла ещё в те времена, когда мне было столько лет, сколько и вам. Я тогда был на должности помощника следователя префектуры Зурбагана, который распутывал этот клубок преступлений. А теперь как Верховный прокурор Гринландии. дети мои, заявляю: «Если всё же предположить, что рассказ господина Дюплэ не вымысел изощрённого ума, то хочу вас предостеречь, вы молоды, а галстуки снова входят в моду. И я категорически настаиваю, вы не только никогда не становитесь рабами своих желаний, но и чтобы никакая вещь в мире, целиком не завладела бы вашим сознанием! А иначе это может привести к трагическим последствиям….»